Deportes

El deporte, según pasan los años

El primer picado de fútbol, la aparición del tenis, los Juegos Olímpicos y el negocio deportivo. Un repaso por los 200 años.
martes, 25 de mayo de 2010 · 00:00
1810. Antes de la Revolución de Mayo ya se había jugado el picadito inaugural en la hoy Argentina. ¿Cómo? Sí, en 1806, soldados ingleses que participaron en la primera invasión jugaron durante su reclusión. En su estadía en la flexible cárcel, los invasores rompieron a pelotazos los techos del Cabildo de Luján. “Quebraron todas las tejas de la cárcel y calabozos, con motivo de bajar la pelota con que se divertían”, se lee en Los mitos de la historia argentina, del historiador Felipe Pigna.

También jugaron tenis. El general William Carr, vizconde de Beresford, raqueteó junto al teniente coronel Denis Pack. Incluía a soldados y armaba dobles. Los vecinos del Cabildo, como la señora del barrio del siglo XX, les devolvían las pelotitas. La anécdota la registra el periodista Eduardo Puppo y el historiador Roberto Andersen, en Historia del tenis en la Argentina.

Las corridas de toros dominaron los años del Virreinato. Luego de la Revolución, convertidas en insignias de la opresión colonial española, se diluyeron hasta desaparecer. Los criollos corrían cuadreras y jugaban a la sortija con sus caballos. Los gauchos, al pato, deporte nacional. Los británicos, ya no invasores sino comerciantes, crearon en 1825 la primera institución deportiva del país. Era de turf. Y años más tarde importarían los demás deportes anglófilos, institucionalizados.

Antes, los pueblos originarios ejercitaban sus cuerpos. Y a sus juegos les asignaban un carácter místico y social. Los indígenas que habitaban y habitan el actual suelo argentino practicaban juegos con pelotas, luchas y peleas, carreras, natación y tenis con las palmas de sus manos. Pero la chueca, un juego similar al hockey, era el deporte rey. Fue prohibido en 1602 por los conquistadores. Honraba a los dioses, evitaba guerras y era un modo de tomar decisiones en la tribu y entre tribus. Era el tiempo de la cruz, la espada y la conquista.

1910. Argentina no tenía ningún campeón del mundo. Pero sí miles de inmigrantes. Y ya se registraban deportes que en la actualidad gozan de popularidad. El auto se consolida en la alta sociedad y se corre el Gran Premio de Buenos Aires. El fútbol y el rugby reciben visitas de los maestros ingleses. En 1912, arriba el básquetbol. Las trompadas de boxeo engalanan reuniones de la oligarquía y dan de comer a trabajadores portuarios gracias a las apuestas.

El fútbol, lejos del que conocemos hoy, se juega por primera vez en 1867, en las cercanías donde hoy se emplaza el Planetario. Los ferrocarriles ingleses lo difunden, igual que al tenis. Lo practican los propietarios y sus hijos en las selectas Public School; luego los obreros y, más tarde, los hijos de italianos y de españoles. En el año del Centenario, el crack de la Selección es Jorge Brown, figura del mítico Alumni. Nacido en Argentina, juega a lo inglés. Equipos fundados en 1910 se llaman San Martín, Moreno, Belgrano, 25 de Mayo y 9 de Julio.

En 1910 hubo Juegos Olímpicos del Centenario, organizados por la Sociedad Sportiva Argentina. Compiten en remo, equitación, atletismo, esgrima, boxeo, polo, rugby, fútbol, levantamiento de pesas, ciclismo, tiro y hockey sobre césped. En Villa Soldati, se exhiben vuelos en precarias avionetas y en los populares globos aerostáticos. La Sportiva, ubicada en el actual Campo Argentino de Polo, era la institución que aglutinaba al deporte porteño. El barón Antonio De Marchi, fascista, era su presidente. Días antes de la apertura de los Juegos, ante las protestas de obreros extranjeros, De Marchi y su allegada Policía Civil Auxiliar salen por la noche a reprimir. Atacan sindicatos socialistas y anarquistas, queman libros de sus bibliotecas y violan mujeres. Los Juegos son un éxito.

2010. El Bicentenario coincide con el comienzo en días del Mundial de Sudáfrica. El fútbol ya tiene dos campeonatos mundiales, Argentina 1978 y México 1986. Uno en dictadura. Otro en democracia. Diego Maradona, Guillermo Vilas, Juan Manuel Fangio, Roberto De Vicenzo, Carlos Monzón, Hu

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