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Un barco estadounidense escapó de un ataque pirata frente a Somalia

Piratas lanzaron granadas y dispararon con ametralladoras contra un carguero. Pero huyó y fue escoltado a Kenia por buques de la Armada de EEUU.
miércoles, 15 de abril de 2009 · 00:00
Piratas somalíes prometieron hoy perseguir todo barco estadounidense y matar a sus tripulantes, luego de atacar un carguero norteamericano y de que fuerzas navales francesas detuvieran a 11 bucaneros en una jornada que elevó la tensión en la volátil costa Este de Africa.

Los bucaneros lanzaron hoy granadas y dispararon con ametralladoras contra un carguero estadounidense que transportaba ayuda alimenticia, pero el barco logró escapar del ataque y fue escoltado a Kenia por buques de la Armada norteamericana, informaron autoridades.

Pese a las advertencias del presidente Barack Obama y a la muerte de cinco de sus compañeros en recientes misiones de rescate de la Marina estadounidense y francesa, los piratas somalíes secuestraron cuatro barcos más y tomaron más de 75 rehenes desde la dramática liberación de un capitán norteamericano, el domingo.

La tripulación de 20 estadounidenses del carguero que escapó hoy del nuevo ataque, llamado Liberty Sun, resultó ilesa, pero el buque sufrió algunos daños, informó la compañía naviera a la que pertenece, Liberty Maritime Corp.

Uno de los piratas cuyos compañeros atacaron el Liberty Sun dijo que su grupo se dedicará a atacar específicamente barcos y tripulaciones estadounidenses, pese a la promesa de esta semana de Obama de combatir la piratería hasta el final.

"Buscaremos a los estadounidenses, y si los capturamos los mataremos", dijo un pirata de 25 años que se identificó sólo por su nombre de Ismail, en conversación telefónica desde la ciudad portuaria somalí de Harardhere.

"Atacaremos sus barcos porque conocemos sus banderas. Anoche, un navío de bandera norteamericana se nos escapó por un pelo. Los atacamos con una lluvia de granadas", se jactó el bucanero, citado por la cadena de noticias CNN.

Desde París, el Ministerio de Defensa informó que fuerzas navales francesas detuvieron ayer a 11 piratas tras abordar una "nave nodriza" en aguas al este de Africa y frustraron el secuestro de un buque liberiano.

Las "naves nodrizas" piratas son por lo general barcos extranjeros secuestrados que los corsarios usan para transportar lanchas mar adentro y reaprovisionarlas mientras cometen sus ataques.

La nave pirata, de unos 10 metros de largo, fue interceptada 900 kilómetros al este del puerto keniano de Mombasa en horas de la madrugada, luego de ser avistada por un helicóptero que observó sus movimientos durante la noche, dijo el Ministerio de Defensa.

Los 11 piratas capturados están detenidos a bordo de la fragata Nivose, una nave francesa que participa de la misión naval de la Unión Europea (UE) para proteger la navegación en las aguas infestadas de piratas del Golfo de Adén, entre Somalia y Yemen.

Aunque fallido, el ataque al Liberty Sun frustró el proyectado reencuentro entre el capitán estadounidense rescatado el domingo pasado y los 19 miembros de la tripulación de su barco.

El capitán Phillips tenía previsto reunirse hoy con sus marineros en Mombasa para regresar, juntos, a Estados Unidos en un vuelo chárter.

Pero el acorazado estadounidense en el que se hallaba Phillips, el USS Bainbridge, debió navegar mar adentro para escoltar al Liberty Sun luego de que escapó del ataque.

Su tripulación, entonces, abordó un vuelo de regreso a Estados Unidos en el aeropuerto de Mombasa, informó la compañía naviera dueña del barco que capitanea Phillips, el Maersk Alabama.

Un segundo avión esperaba al capitán en el mismo aeropuerto, dijo un vocero de la empresa naviera.

"Estamos muy felices de estar yendo a casa. Pero estamos desilusionados por no habernos reunido con el capitán en Mombasa.

Es un hombre muy valiente", dijo el marinero William Rios.

Phillips se ofreció como rehén a los piratas que abordaron su barco para salvar a su tripulación.

Los marineros del Liberty Sun usaron la misma táctica qu