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Adiós a una leyenda del cine: murió a los 77 años

El reconocido director estadounidense ganó el Óscar por la película 'El Francotirador'.
domingo, 03 de julio de 2016 · 00:00
ESTADOS UNIDOS (AFP-NA) - Michael Cimino, director de la película ganadora del Óscar durante la guerra de Vietnam "The Deer Hunter" (El cazador), murió a los 77 años, según dijeron varias fuentes en la noche del sábado.

El fallecimiento de Cimino fue informado primero por el director del festival de Cannes, Thierry Fremaux, y más tarde por The New York Times, que citó al amigo y ex abogado del director Eric Weismann. No se informó de la causa del deceso.

Cimino nació en Nueva York el 3 de febrero de 1939 (aunque hay algunas dudas sobre esa fecha). Su padre era editor de música y su madre diseñadora de vestuario. Se graduó en la universidad de Michigan y luego estudió pintura en Yale.

Empezó su carrera realizando anuncios para televisión. En 1971 se instaló en Los Ángeles donde coescribió guiones para "Silent Running" (1972), una historia de ciencia ficción ecológica y "Magnum Force" (1973), una de las películas de la serie de Harry el Sucio protagonizadas por Clint Eastwood.

En 1974 dirigió "Thunderbolt and Lightfoot", una película policíaca protagonizada por Jeff Bridges y Clint Eastwood, que también la produjo. Cimino saltó a la fama en 1978 con "The Deer Hunter" (titulada "El cazador" en España y "El francotirador" en América Latina), una película que narra la guerra de Vietnam con toda su crudeza a través de la historia de tres amigos.

En una de las escenas más célebres de la película, los personajes de Robert de Niro y Christopher Walken son hechos prisioneros por los norvietnamitas y obligados a jugar a la ruleta rusa.

"Nuestro trabajo juntos es algo que siempre recordaré. Le echaremos de menos", declaró De Niro el sábado. Además del Óscar a la mejor película, "The Deer Hunter" también se llevó el premio al mejor director, al mejor actor secundario (Christopher Walken), al mejor montaje y al mejor sonido.

Su siguiente película "Heavens Gate" ("La puerta del cielo" estrenada en 1980) sólo estuvo una semana en cartel. Este western de más de tres horas ambientando en el Wyoming de finales del siglo XIX fue un fracaso crítico y financiero que llevó a United Artists a la bancarrota.

En una entrevista a Vanity Fair en 2010, Cimino dijo esperar que algún su película fuera reconocida como una obra maestra. Dos años más tarde estrenó una versión integral y restaurada de su obra "maldita", ahora considerada de culto.

Alberto Barber, el director de la Mostra de Venecia donde se presentó, calificó entonces de "obra maestra" esta evocación del combate entre los ricos agricultores de Wyoming y los inmigrantes de Europa Central.

Tras el fracaso de "Heavens Gate", Cimino tardó cinco años en estrenar una nueva película, "The Year of the Dragon" (Manhattan Sur, 1985) sobre la mafia china, muy criticada por su retrato considerado racista de la comunidad asiática.

Sus siguientes tres películas fueron todas fracasos comerciales: "The Sicilian" ("El Siciliano", 1987), sobre la vida de Salvatore Giuliano, "Desperate Hours" ("37 Horas desesperadas", 1990), un remake de una película de William Wyler de 1955 , y "The Sunchaser", su última obra, una "road movie" sobre los Navajos en las montañas de Colorado. Cimino fue también novelista.

En 2001 publicó "Big Jane", el retrato de una mujer en la América de los años 1950. El libro fue publicado en Francia porque no encontró editor en Estados Unidos. También es el autor de "Shadow Conversations", un libro de entrevistas, y "Hundred Ocean", un autoretrato novelado.

En 2001, Francia, donde pasó largas temporadas, le otorgó la medalla del caballero de las Artes y las Letras.

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