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Llegó el día...Barack Obama, al poder

La ceremonia tendrá lugar en Washington y cuenta con 45 mil agentes. El presidente electo hará el juramento sobre la misma Biblia que usó en 1861 A. Lincoln.
martes, 20 de enero de 2009 · 00:00
La ciudad de Washington ultimaba ayer los preparativos para la investidura, en el mediodía de hoy, de Barack Obama como el primer presidente negro de los Estados Unidos, un acto histórico al que asistirán cerca de dos millones de personas. Es un acontecimiento sin precedentes incluso en esta capital, que se codea con los más poderosos y que luce engalanada con banderas y gallardetes por doquier, y en la que todas las vidrieras y puestos ambulantes rebosan de mercancía relacionada con la ceremonia. Las expectativas que el acontecimiento ha suscitado superan cualquier otro hecho reciente y pondrán a prueba los recursos de los servicios de transporte, de hotelería y de seguridad. Cerca de 45 mil agentes de las fuerzas de seguridad, incluidos 10 mil soldados de la Guardia Nacional, permanecen desplegados en la capital norteamericana desde el viernes.

Ayer el centro de Washington, un área de 5,6 kilómetros cuadrados, quedó cerrado al tráfico después del mediodía. La ciudad se convirtió en una especie de fortaleza medieval, ya que también se cortó el acceso por los puentes a través del río Potomac. También el tráfico aéreo quedó restringido. Quienes deseen entrar a pie en las áreas acotadas tendrán que atravesar puestos de control y someterse a un registro exhaustivo. Están prohibidas las bolsas que no tengan un tamaño muy reducido, los paraguas y las sillas de ruedas. Los servicios de transporte han desplegado un dispositivo especial y multiplicado el número de autobuses y de subterráneos disponibles.

Ante la posibilidad de no poder llegar a los festejos –o a sus puestos de trabajo–, numerosos residentes suburbanos han optado por pasar la noche en la oficina. Es el caso del personal del Congreso, que llevará camas extras y bolsas de dormir a los despachos de los legisladores. Los agentes de la policía, en cambio, deberán descansar en algunas iglesias situadas estratégicamente.

Los actos de hoy comenzarán a primera hora, cuando el presidente saliente, George W. Bush, reciba por última vez a Obama en la Casa Blanca. La ceremonia de investidura, en la escalinata del Capitolio, comenzará a las 16.30 (GMT), cuando bajo los ojos del mundo y ante la presencia de representantes extranjeros, legisladores de EE.UU., el Tribunal Supremo y la prensa internacional, el presidente del Supremo, John Roberts, tomará juramento a Obama sobre la Biblia en la que Abraham Lincoln también prometió defender la Constitución en 1860. El discurso de investidura, según sus asesores, tendrá como eje central la responsabilidad, tanto individual como gubernamental y empresarial.

Quienes no cuenten con entradas para ver la ceremonia podrán acudir al Mall, el gran parque que recorre el centro de Washington desde el Capitolio hasta el monumento a Lincoln a lo largo de cinco kilómetros, donde se han colocado pantallas gigantes. Tras el acto, Obama y su familia compartirán un almuerzo de sopa de mariscos, faisán y pastel de manzana con los congresistas en el Capitolio. Luego se desplazará en limusina a la Casa Blanca en un desfile en el que participarán más de 90 bandas de música, carrozas y grupos comunitarios. Tradicionalmente el presidente recorre el último tramo y entra en la Casa Blanca a pie.

El miércoles, en su primer día completo como presidente, comenzará sus actividades con un servicio religioso. Según su asesor político, David Axelrod, ese mismo día Obama se reunirá con los principales mandos militares para pedirles un plan de retirada de Irak y prometerá el envío de más tropas a Afganistán. A lo largo de la primera semana, Obama también planea emitir, según su portavoz Robert Gibbs, una orden ejecutiva que abra el proceso para el cierre de la prisión en la base militar de Guantánamo.

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