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Casa Blanca paralizada: se quedó sin mails

El equipo de prensa del presidente Barack Obama, que durante la campaña electoral hizo un uso exhaustivo de ellos, se quedó durante horas sin correo electrónico.
martes, 27 de enero de 2009 · 00:00
Al comienzo de la conferencia, Robert Gibbs, secretario de prensa de la Casa Blanca reconoció que “el sistema de correo electrónico no está funcionando muy bien" y agregó “intentaremos proporcionarles la información, ojala que de una manera un poco más oportuna, si conseguimos que el correo electrónico vuelva a funcionar", declaró.

El sistema que hasta ese entonces llevaba dos horas y media sin funcionar, cinco horas después, el equipo de prensa del hombre más poderoso del mundo seguía incomunicado electrónicamente.

Para que los periodistas tuvieran acceso a los documentos que Obama había firmado durante la mañana, los portavoces tuvieron que recurrir a las "viejas" tecnologías: imprimir, fotocopiar, grapar y repartir.

"Sólo tenemos un sistema de correo electrónico a un tiempo y desafortunadamente ha decidido no funcionar", explicó Gibbs, aludiendo de modo gracioso a una frase común durante la transición, cuando Obama se negaba a contestar preguntas de política exterior porque "sólo hay un presidente a un tiempo".

La caída del sistema se produce tan sólo días después de que el mismo equipo de prensa revelara que Obama será el primer presidente de EE.UU. que podrá usar su teléfono móvil Blackberry para recibir y enviar correos electrónicos.

Eso sí, el aparato está altamente codificado y sólo podrá recibir correo procedente de un número muy limitado de direcciones previamente aprobadas por el Servicio Secreto.

Hasta ahora los presidentes de EE.UU. en la era de Internet no habían usado el correo electrónico, por motivos de seguridad y debido a las normas que obligan a preservar sus comunicaciones para la posteridad.

Durante la campaña electoral, el equipo del presidente se caracterizó por hacer un uso asiduo de las nuevas tecnologías. La campaña se hizo con trece millones de direcciones de correo electrónico y comunicó su mensaje no sólo por los medios tradicionales y a través de la prensa, sino también a través de vídeos en YouTube, en redes sociales como Facebook o MySpace o mediante mensajes de texto.

Para su llegada a la Casa Blanca, uno de sus objetivos iniciales era potenciar la página en Internet de la institución, whitehouse.gov. De hecho, apenas un minuto después de que Obama se convirtiera en presidente, al mediodía del 20 de enero pasado, ya habían comenzado a colgar los primeros mensajes.

Pero el desencanto de los asesores de prensa de Obama llegó al incorporarse a sus oficinas en el Ala Oeste de la Casa Blanca. En parte por burocracia, en parte por cuestiones de seguridad y en parte por la necesidad de preservar las comunicaciones, los sistemas informáticos son más siglo XX que siglo XXI.

Se acabaron los chateos, o las comunicaciones por Facebook. El sistema operativo es de hace nueve años y las comunicaciones de carácter oficial a través de cuentas privadas están estrictamente prohibidas.

El primer día pasaron horas hasta que los funcionarios pudieron hacer operar sus computadores. "Es como estar acostumbrado a la vídeoconsola Xbox y de repente verte con un Atari", declaró al diario The Washington Post el portavoz de la Casa Blanca Bill Burton.

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