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Ya rescataron a unos 193 náufragos en Australia

Un barco lleno de estudiantes y maestros se hundió cerca de Papúa Nueva Guinea. Pero los rescatistas salvaron a más de la mitad.
jueves, 2 de febrero de 2012 · 00:00

Los equipos de emergencia ya rescataron al menos a unos 193 supervivientes que viajaban a bordo de un barco que se hundió este miércoles en la costa noreste de Papúa Nueva Guinea. El número es significativo, dado que la tripulación era de 350 personas y con este primer operativo ya están a salvo más de la mitad.

“En las tareas de rescate participan ocho navíos que estaban cerca del lugar de la catástrofe”, dijo la vocera de la Autoridad Nacional de Seguridad Marítima de Australia, Carly Lusk, a la cadena australiana de televisión ABC.

Sin embargo, la Autoridad no ha informado hasta el momento respecto de la suerte que corrió el resto de los náufragos. La Policía papuana reveló, por su parte, que la mayoría de los que viajaban en el barco eran estudiantes y aprendices de maestros.

El organismo marítimo había indicado horas antes que la tripulación del navío MV Rabaul Queen, perteneciente a la compañía Star Ships, envió una señal de socorro a primera hora de la mañana cuando navegaba entre Kimbe, un paraíso del submarinismo situado en la isla de New Britain, y Lae, en la costa noreste del país.

Star Ships informó en un comunicado que el accidente ocurrió a unos 80 kilómetros al este de Lae, aunque no precisó el número exacto de pasajeros ni las causas del naufragio.

Asimismo, la primera ministra de Australia, Julia Gillard, dijo a la prensa, en Melbourne, que en este accidente marítimo podrían haber muerto muchas personas y que de confirmarse será una "gran catástrofe".

Gillard confirmó que Australia prestará asistencia en las labores de rescate en Papúa Nueva Guinea, sin dar más detalles. Aviones australianos de reconocimiento y rescate se dirigen a la zona del desastre.