Obama elimina residencia automática para cubanos

El presidente de Estados Unidos anunció la polémica medida.
viernes, 13 de enero de 2017 · 00:00
WASHINGTON.- El presidente Barack Obama anunció el jueves la anulación de una vieja política migratoria que permitía a cualquier cubano que llegara a suelo estadounidense quedarse y obtener estatus de residencia legal, una medida que elogió el gobierno de Cuba.

La anulación de la política conocida como "pies mojados, pies secos" entrará en vigor de inmediato. La decisión se da tras meses de negociaciones enfocadas en parte en que Cuba permitiera la repatriación de quienes sean rechazados por Estados Unidos.

"A partir de este momento, los ciudadanos cubanos que intenten entrar a Estados Unidos de manera ilegal y no cumplan los requisitos para recibir asilo humanitario serán deportados, de conformidad con las leyes estadounidenses y sus prioridades de aplicación", señaló Obama en un comunicado.

"Al tomar esta medida, estamos dando a los migrantes cubanos el mismo trato que damos a los migrantes de otros países. El gobierno cubano ha acordado recibir a los cubanos que regresen, tal como ha aceptado el regreso de migrantes interceptados en el mar", añadió.

En una declaración escrita difundida por la televisión estatal, el gobierno de Cuba consideró que se trata de "un importante paso en el avance de las relaciones bilaterales".

Además, confió en que contribuya "a la normalización de las relaciones migratorias, las cuales han estado marcadas desde el triunfo de la revolución por la aplicación de políticas agresivas en esta materia por sucesivas administraciones estadounidenses, que alentaron la violencia, la migración irregular y el tráfico de personas, causando numerosas muertes de inocentes".

Obama está utilizando una modificación en las normas administrativas para poner fin a esta política. Donald Trump podría revertir el cambio una vez que asuma la presidencia la próxima semana. El presidente electo ha criticado las medidas de Obama para mejorar las relaciones con Cuba. Pero eliminar una política que ha permitido que cientos de miles de personas lleguen a Estados Unidos sin visa encaja con el compromiso de Trump de aplicar políticas migratorias más estrictas.

La política "pies mojados, pies secos" fue implementada en 1995 por el presidente Bill Clinton mediante la reforma de una política migratoria más liberal. Hasta entonces, a los cubanos que eran capturados en el mar mientras intentaban llegar a Estados Unidos se les permitía quedarse en el país y podían obtener la residencia legal después de un año.

Washington se mostraba renuente a deportar gente a la isla socialista gobernada en ese entonces por Fidel Castro, y en general el gobierno cubano también se negaba a aceptar a los ciudadanos repatriados.

En el pasado, La Habana se ha quejado amargamente de los privilegios migratorios especiales otorgados por Estados Unidos, ya que —dice— alientan a los cubanos a arriesgarse a efectuar peligrosos viajes para escapar, y generan una fuga de cerebros. Pero la medida también ha servido como una válvula de escape para el Estado unipartidista, al permitir que los cubanos más insatisfechos busquen una vida mejor en el exterior y se conviertan en fuentes de apoyo financiero para sus parientes en la isla.

Ambos gobiernos llevaban meses negociando el fin de la ley "pies mojados, pies secos", y el jueves concluyeron el acuerdo.

Sin embargo, aún está en pie el embargo económico impuesto a Cuba hace décadas, así como la Ley de Ajuste Cubano, que le permite a los habitantes de la isla convertirse en residentes permanentes al año siguiente de haber llegado legalmente a Estados Unidos.

Bajo los términos del acuerdo, La Habana ha accedido a recibir a los cubanos rechazados por Washington, si el tiempo entre su partida de Cuba y el inicio de las audiencias de deportación en Estados Unidos es de cuatro años o menos. Las autoridades dijeron que tal periodo es exigido por una ley cubana implementada después de que el Congreso estadounidense aprobó la Ley de Ajuste Cubano.

"Para que esto funcionara, los cubanos tenían que acceder a recibir de vuelta a la gente", dijo Ben Rhodes, asesor adjunto de seguridad nacional de Obama.

Funcionarios del gobierno exhortaron al Congreso a que revoque la Ley de Ajuste Cubano.

Las autoridades dijeron que los cambios no afectarán a una lotería que permite que 20.000 cubanos lleguen a Estados Unidos legalmente cada año. Pero Rhodes dijo que el cambio es un paso necesario hacia el desarrollo económico y político de Cuba. (AP)

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