Sociedad

Todo lo que debe saber sobre la gripe porcina

Cuando el mundo está más cerca de la amenaza de una pandemia de una nueva clase de gripe y se sospecha que 152 personas murieron a causa de ella en México.
martes, 28 de abril de 2009 · 00:00
Cuando el mundo está más cerca de la amenaza de una pandemia de una nueva clase de gripe y se sospecha que 152 personas murieron a causa de ella en México, es bueno conocer cuán dañina es esta nueva cepa y cuánto durará el brote

¿Cuántas personas han muerto? ¿Cuántas están infectadas?
Hasta ahora, todas las muertes se han producido en México, donde se ha confirmado que 20 de las 149 víctimas fatales lo han sido por la cepa H1N1 de gripe porcina. En México hay 1.600 posibles casos, en Estados Unidos, 64 casos confirmados, y algunos casos en Canadá, Nueva Zelanda, Gran Bretaña, España e Israel.

¿Por qué las muertes fueron sólo en México?
Nadie está seguro. Es importante recordar que los funcionarios de salud ahora están echando un vistazo al pasado -en este punto no están reportando las infecciones nuevas, sino que investigando las infecciones viejas- y sólo las están encontrando donde las buscan.

Las autoridades mexicanas buscan en hospitales, donde, por supuesto, se hallan los casos serios. Los funcionarios de sanidad de Estados Unidos hallaron sus casos durante la revisión de rutina de personas con síntomas de tipo gripal, la mayoría en clínicas ambulatorias, por lo que naturalmente encontraron casos más leves.

Los expertos en influenza dicen que esperan hallar muertes en otros sitios, incluido Estados Unidos, mientras continúa la búsqueda. Un problema es que la gente muere regularmente de enfermedades respiratorias y la causa a menudo no es determinada.

¿Por qué causaría la muerte a algunos y a otros no?
La gripe estacional provoca la muerte de 250 mil a 500 mil personas todos los años en los años normales y quién muere está determinado por todo tipo de factores.

La gente mayor muere a menudo pero algunas veces mueren adultos y niños perfectamente sanos. Algunas veces la gripe torna a la gente susceptible a las infecciones bacterianas, llamadas infecciones secundarias, y si el virus y la bacteria están circulando al mismo tiempo en el mismo lugar puede haber grupos de muertes.

¿Qué tipo de gripe es y cómo se está propagando?
El virus es del tipo A de la influenza, catalogado como la cepa H1N1, pero contiene ADN de los virus de las gripes aviaria, porcina y humana.

Parece haber desarrollado la capacidad de transmitirse fácilmente de una persona a otra, a diferencia de la mayoría de los virus porcinos H1N1 que sólo ocasionalmente infectan a personas y se detienen allí.

Los virus de gripe se contagian todos por estornudos, tos o cuando la gente recoge el virus en sus manos. Éste probablemente se haya originado en cerdos, pero el gobierno mexicano y la Organización Mundial de la Salud (OMS) han descartado el riesgo de infección por comer cerdo.

¿Cuán grave es?
La OMS ha declarado a la gripe "una emergencia de salud pública de incumbencia internacional" y elevó el nivel de amenaza para una pandemia, una epidemia global de una enfermedad nueva. La gripe porcina H1N1 impone el mayor riesgo de una pandemia de gran escala desde que la gripe aviaria resurgió en el 2003, ocasionando la muerte de 257 personas de las 421 infectadas en 15 países. Aún no está claro si el virus podría convertirse de hecho en pandémico.

¿En qué se diferencia esta gripe de la gripe ordinaria?
La gripe porcina está caracterizada por los síntomas gripales comunes -fiebre súbita, dolores musculares, dolor de garganta y tos seca- pero puede causar vómitos y diarrea más severos.

Las cepas nuevas de gripe pueden propagarse rápidamente porque nadie tiene inmunidad natural y el desarrollo de una vacuna puede llevar meses. Esta cepa confunde porque es una H1N1, un tipo que ha estado presente desde la pandemia de "gripe española" de 1918 que provocó la muerte de al menos 40 millones de personas a nivel mundial.

Generalmente, si una nueva cepa de gripe está relaciona

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