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Continúan las filtraciones de petróleo en Ñirihuau

A unos 25 kilómetros de Bariloche, el petróleo sigue saliendo y mezclándose en las aguas del arroyo Las Minas. Las medidas de contención para evitar que el hidrocarburo siga fluyendo, son parciales.
lunes, 12 de octubre de 2009 · 00:00
En medio de la Estepa Patagónica, un alambrado de unos 1.200 metros cuadrados y ocho tanques de agua distribuidos en ese predio intentan contener los manaderos de hidrocarburos en Ñirihuau.

Sin embargo el espeso petróleo sigue saliendo y filtrándose al curso de agua del arroyo Las Minas, mientras que la Provincia aguarda la conclusión de los trabajos de contención para firmar el contrato y ceder a YPF-Pluspetrol el permiso para explorar ese sitio.

A unos 25 kilómetros de Bariloche, luego de atravesar un camino de tierra en pésimo estado -tras las lluvias y nevadas del invierno- se encuentra el sitio que fue eje de reclamos de vecinos y ambientalistas un año y medio atrás, en el paraje Ñirihuau, dentro del establecimiento La Lucha.

Allí se exploró el subsuelo desde 1916 por la Compañía Minera Chileno-Argentina, luego en los años `30 lo hizo la propia YPF y en 1984 estuvo en manos de la petrolera ESSO. Pero estas empresas descartaron la posibilidad de seguir la explotación del hidrocarburo hallado porque no contaba con la calidad requerida ya que se trataba de "petróleo inmaduro, no apto para ser producido", explicó tiempo atrás la secretaria de Hidrocarburos, Tamara Pérez Balda.

Los pozos fueron abandonados y nunca fueron remediados, ni siquiera en la actualidad. Pasó un año desde la promesa de la Secretaría de Hidrocarburos de Río Negro de remediar el área para evitar que siga manando petróleo y afectando el curso de agua del arroyo Las Minas, que desemboca unos kilómetros más adelante en el río Ñirihuau (que sigue su curso hasta el lago Nahuel Huapi).

ADN y Patagonia Foto Press estuvieron en el lugar donde el petróleo sigue manando y filtrándose hacia el arroyo, y el gas silbando y creando "burbujas" con el líquido que corre sobre la superficie terrestre. Además hay manchones de sólida brea similar al asfalto en distintos puntos de ese predio, que dan muestra de la consistencia del hidrocarburo.

Oscar Echeverría, presidente del Consejo de Ecología y Medio Ambiente, consideró el año pasado en una asamblea de vecinos que "la composición física del hidrocarburo es una brea que no la hace soluble en el agua", por lo tanto no afectaba el curso de agua.

¿Contención?

Los trabajos que se realizaron en ese sitio son de "contención primaria" y fueron ejecutados por el Departamento Provincial de Aguas (DPA), pero no dieron los resultados esperados.
Gabriel Sorá, delegado en Bariloche del DPA, explicó a ADN que el organismo "tomó hace un año la tarea para la contención primaria para tratar de minimizar la manación de hidrocarburos".

La instalación de ocho tanques de 1.000 litros de agua, cuatro de ellos juntos en el epicentro del terreno, tres sobre la costa del arroyo y uno a unos 50 metros de distancia, cuentan con tuberías para trasladar el agua y el hidrocarburo que emana de los viejos pozos. Además hay contenciones de piedra y nylon.

Los tanques almacenan el hidrocarburo y evitan de este modo que vaya de manera directa al arroyo, aunque se filtra e igual llega.

Paradójicamente uno de los tanques centrales lleva la consigna "Mejor agua". Son tanques de plástico como los utilizados en las viviendas para almacenar agua potable, sin ningún revestimiento especial para contener la mezcla de agua y el espeso hidrocarburo. Sólo un tanque es de metal, del cual sale una tubería con una mariposa donde aún resuena el sonido de la presión del gas que por allí corre.

Sorá indicó que "al taparse alguna de las emanaciones - algunas naturales según Tamara Perez Balda - por efectos del hidrocarburo y del gas principalmente, salió por otro lugar alternativo" y reconoció también que la cercanía de algunos tanques al curso del arroyo ocasionó que al producirse una crecida por la lluvias se "estropeó alguna de las bases".

Por su parte, uno de los vecinos del lugar señaló que desde que se instalaron los tanques (un año atrás) no volviero

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