Salud

Los más chicos deberán vacunarse contra la meningitis

Especialistas alertaron sobre el comienzo de la temporada de la variante bacteriana de la enfermedad. Recordaron cuáles son las principales medidas de prevención.
miércoles, 27 de abril de 2011 · 00:00
Ante el comienzo de la estacionalidad de la meningitis bacteriana, de alto índice de contagio y mortalidad, el Comité Científico de Vacunar alertó sobre la necesidad de tomar recaudos para evitar su propagación contra los agentes bacterianos más frecuentes: meningococo y neumococo. La vacunación es la forma de prevención más probada y recomendada.

Se trata de una enfermedad que se contagia de persona a persona por contacto directo con secreciones respiratorias o saliva, por lo que la higiene de manos y la limpieza de objetos disminuyen la transmisión; siendo la vacunación el método preventivo.

El calendario oficial de inmunizaciones incluye vacunas que previenen algunas causas de meningitis; pero la vacuna contra el meningococo sólo se aplica con cobertura estatal en niños con riesgo aumentado de adquirir la enfermedad, en forma privada o con cobertura parcial de algunas obras sociales y prepagas.

La enfermedad meningocócica es un grave problema de salud pública en el mundo y una de las diez afecciones principales del ser humano. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), esta patología provoca unos 500 mil casos y unas 50 mil muertes al año. La mortalidad por meningitis en el mundo es de un 10%, en tanto que un 15% de las personas sufre secuelas del tipo sensorial, donde la sordera es la más frecuente. También se pueden presentar trastornos motores y déficit intelectual.

La meningitis es una enfermedad causada por la inflamación de las membranas (meninges) que rodean el cerebro y la médula espinal. Puede ser causada por distintos microorganismos como bacterias, virus, hongos y parásitos. La Neisseria meningitidis (meningococo) afecta principalmente a niños entre 2 meses y 1 año, causando enfermedades graves como meningitis y septicemia. Se transmite de persona a persona por contacto directo con secreciones respiratorias o saliva.

Síntomas característicos

La enfermedad se caracteriza por tener inicio repentino de dolor de cabeza, fiebre y rigidez en el cuello, a veces acompañados por náuseas, vómitos, fotofobia y/o alteración del estado mental. En los lactantes y niños menores de 1 año, la enfermedad puede manifestarse con síntomas inespecíficos tales como cambio de conducta, alimentación, irritabilidad y fiebre.

La importancia de la prevención

Como es una enfermedad potencialmente mortal que requiere de atención médica inmediata, es clave la prevención para impedir su contagio y evitar la mortalidad de quienes la padecen. Existen medidas preventivas, especialmente a través de vacunas que pueden aplicarse a partir de los 2 meses.

La meningitis por meningococo, uno de los tipos de meningitis bacteriana, es una enfermedad contagiosa, producida por la bacteria Neisseria meningitidis.

Recomendaciones preventivas para evitar el contagio

· Vacunación antimeningocóccica a partir de los 2 meses.

· Amamantar como mínimo durante los primeros 6 meses.

· Cuidar la limpieza e higiene personal y ambiental y la adecuada ventilación de los ambientes.

· Evitar compartir vasos, utensilios de comida, chupetes con otros niños, etcétera.

En la Argentina existen las siguientes vacunas:

- Vacuna Antimeningocócica Grupo C Conjugada.

Indicada a partir de los 2 meses. Se aplican dos dosis con un intervalo de al menos dos meses y un refuerzo a partir de los 12 meses. En mayores de un año y adultos se aplica una dosis única.

- Vacuna Antimeningocócica BC

Indicada a partir de los 4 años en dos dosis con un intervalo de 6 a 8 semanas. El intervalo máximo entre dosis es de 12 semanas; pasado este tiempo debe reiniciarse el esquema de vacunación
- Vacuna Antimeningocócica ACYW135

Indicada a partir de los 2 años.

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