Salud

La varicela: Síntomas, tratamiento y consejos

Todos los consejos y recomendaciones para tener en cuenta en estos momentos, temporada escolar en la cual se reactivan los casos.
viernes, 13 de mayo de 2011 · 00:00
La varicela es una enfermedad contagiosa causada por el virus varicela-zóster, un virus de la familia de los herpesvirus. Se trata de una de las enfermedades clásicas de la infancia y se manifiesta a través de pequeñas ampollas en el cuerpo.

• Es una infección eruptiva muy frecuente en los niños.

• El virus que la produce,  se adquiere usualmente en la infancia y permanece “dormido” o latente en el organismo por el resto de la vida.

• En edades avanzadas puede “despertarse” o reactivarse, y producir “culebrilla”, enfermedad médicamente conocida como herpes zoster.

Síntomas

La varicela se manifiesta con fiebre y decaimiento, seguido de la aparición de una erupción. Se trata de pequeñas ampollitas de aspecto perlado acompañadas de picazón, que aparecen inicialmente en la cara y cuero cabelludo, y luego se distribuyen en todo el cuerpo. Estas lesiones tienden a secarse y formar costras que luego caerán sin dejar cicatriz.

 El período de incubación (desde el momento del contagio hasta la aparición de síntomas) es de aproximadamente 15 días.

Vías de contagio

•  De persona a persona, a través de la vía aérea (desde 48 horas antes de la erupción) por medio de pequeñas gotas que se desprenden al toser o al hablar.

• Por contacto con las lesiones desde el comienzo de la erupción hasta la etapa de costra, momento en que las lesiones dejan de ser infectantes.

Tratamiento

• En la mayoría de los casos, es suficiente mantener a los niños cómodos mientras sus propios cuerpos combaten la enfermedad. Los baños de avena en agua tibia proveen una cubierta costrosa y reconfortante sobre la piel.

• Las lociones pueden ayudar a aliviar la picazón.

• Para tratar la fiebre puede utilizarse paracetamol o ibuprofeno.

•  No utilice aspirina para tratar los síntomas asociados con la varicela. Puede provocar síndrome de Reye, una grave enfermedad que afecta al hígado y al cerebro y puede ser causa de muerte.

• Para las personas con riesgo de desarrollar complicaciones graves, el médico puede recomendar aciclovir (un medicamento de prescripción utilizado para tratar las infecciones virales).

• Después de la exposición al virus de la varicela puede administrarse inmunoglobulina varicela-zoster (IGVZ) para reducir su gravedad en personas que corren el riesgo de desarrollar complicaciones graves.

Complicaciones

• Las mujeres que contraen varicela durante el embarazo están en riesgo de una infección congénita del feto.

• Los recién nacidos están en riesgo de infección grave si están expuestos y sus madres no son inmunes o si ellas tuvieron varicela 5 días antes o 2 días después del parto.

• El rascado de las ampollas puede dar lugar a que se infecten. Recorte bien las uñas para reducir las infecciones secundarias y la cicatrización.

• El virus de la varicela puede provocar neumonía y encefalitis (infección del cerebro).

• En ocasiones, la varicela puede originar la muerte, en particular cuando afecta a adultos o a personas con deterioro de la inmunidad.

 

Vacunación

• En la actualidad existe en la Argentina una vacuna atenuada.

• Es altamente eficaz y produce mínimos efectos adversos.

• Se puede dar a partir del año.

• Se puede aplicar dentro de los primeros 3 días de la exposición al virus, para prevenir la infección.

Recomendaciones

• Los niños con varicela deben recibir su baño higiénico diario sin raspar las lesiones al secarse.

• No enviarlos a guarderías o a la escuela hasta que todas las lesiones se hallen en etapa de costra (esto habitualmente ocurre a partir del sexto día de la erupción; si la erupción es leve, probablement

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