Alergias, el molesto mal que se agudiza en otoño

Un especialista explica por qué el cambio de estación puede traer aparejado un aumento de los cuadros alérgicos.
lunes, 3 de abril de 2017 · 00:00
SALUD.- El descenso de las temperaturas, el aumento de la humedad y la falta de ventilación en los espacios cerrados son algunos de los principales factores que contribuyen a que aumenten los casos de alergias "puertas adentro" durante el otoño.

Son habituales en escuelas, jardines de infantes y guarderías, explicó el presidente de la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica (AAAeIC), doctor Claudio Parisi, quien aseguró que "más de la mitad de los niños con alergias desmejoran con la llegada del otoño". 

Según detalló el profesional, los cuadros más comunes son el asma y la rinitis alérgica, que se tornan más severos, al tiempo que aumentan la frecuencia y la duración de sus síntomas.

Asimismo, apuntó que el cambio de estación trae consigo la baja de temperaturas y, en consecuencia, un mayor uso de la calefacción y una menor ventilación que, sumado al aumento de la humedad ambiental, "crean el ambiente perfecto para la proliferación de alérgenos de interiores, tales como los ácaros del polvo y los hongos". 

"Otros alérgenos frecuentes son el polen que puede ingresar desde el exterior y el epitelio de los animales (la caspa de las mascotas) que puede encontrarse en muebles, sillones, camas, cortinas, y que viaja con los chicos a la escuela, donde entran en contacto con otros chicos", comentó el presidente de la AAAeIC.

MANIFESTACIONES

Parisi puntualizó que el cuerpo puede ser sensible a algunas de esas sustancias, por lo que el sistema inmune reacciona provocando un cuadro de alergia que suele presentarse con tos, estornudos, moqueo nasal, lágrimas y ojos irritados. Además, en casos severos puede causar picazón, urticaria, dificultad respiratoria, ataques de asma e, incluso, anafilaxia.

Algunos alérgenos se concentran cinco veces más en ambientes interiores que en exteriores. El experto señaló que tanto en hogares como en los colegios o guarderías y jardines de infantes, los alérgenos pueden encontrarse en distintos objetos, tales como alfombras, colchones, sábanas, almohadas, cortinas, peluches y ropa húmeda.

SU ORIGEN

Respecto de por qué algunas personas sufren alergias y otras no, Parisi afirmó que la tendencia a desarrollarlas suele tener una base hereditaria, lo que significa que se puede transmitir de padres a hijos.
"Cuando un padre es alérgico, sus hijos tienen hasta un 40% de posibilidades de padecer la enfermedad. Si ambos padres son alérgicos, las chances de serlo pueden ascender a un 70%", indicó el especialista, quien aclaró que "también es muy importante la epigenética, es decir, el ambiente al que el niño está expuesto y que puede provocar que "se enciendan los genes" relacionados con la alergia".

El otoño también conlleva el repunte de enfermedades virales, que además de producir los síntomas normales, "activan los efectos de las alergias y hacen que los síntomas empeoren". 

Por otra parte, se refirió a la creciente preocupación que genera la "polución de interiores", causada principalmente por el uso de estufas a gas o querosene, el humo de cigarrillos y algunos productos de limpieza. En ese sentido, hizo hincapié en que este tipo de polución aumenta la sensibilidad alérgica y la hiperreactividad, lo cual desencadena los síntomas de la alergia.

COMO SE TRATAN

El tratamiento indicado para mejorar el estado alérgico es con corticoides inhalados y antihistamínicos prescriptos por un especialista, dijo Parisi, y señaló que esto permitirá mantener la vía aérea limpia.
Además, recordó que, luego del diagnóstico, los médicos alergistas pueden recomendar vacunas subcutáneas o sublinguales específicas, "que disminuyen la reacción a los alérgenos y mejoran notablemente la calidad de vida".

A modo de resumen, el experto describió las características de las alergias más comunes en el cambio de estación:

* Rinitis alérgica: reacción de las membranas de la mucosa de la nariz después de una exposición a ciertos alérgenos, como el polvo o el polen. En ocasiones, puede acompañarse de síntomas asmáticos.

* Asma: puede ser producido por alérgenos como ácaros, pólenes, epitelios de animales, hongos, o alimentos. Es la clase de asma más frecuente.

* Alergias a mascotas: de igual manera que en el caso de los ácaros y los hongos, el descenso de las temperaturas hace que nos quedemos más tiempo en casa y que por eso sea más probable que aparezcan alergias a la caspa de nuestras mascotas.

* Dermatitis atópica: el otoño en sí mismo no tiene por qué empeorar sus síntomas, pero el regreso a la ciudad después del verano, el uso de lana o el frío, entre otros factores, pueden hacer que la piel se descame e irrite.

MEDIDAS UTILES

Para finalizar, el presidente de la AAAeIC enumeró una serie de medidas para combatir las alergias de otoño:

1. Aspirar las alfombras con frecuencia y limpiar inmediatamente productos derramados.

2. Ventilar los ambientes de 5 a 10 minutos por día y no hacer un uso excesivo de la calefacción.

3. Cambiar los filtros de la calefacción y del aire acondicionado, con el objetivo de evitar bombear aire con polen o ácaros.

4. Usar protectores de almohadas y colchones y sábanas a prueba de ácaros.

5. Lavar las sábanas, por lo menos una vez por semana, con agua caliente.

6. Evitar los peluches en las camas de los niños. 

7. Dejar entrar el sol a los ambientes disminuye la humedad y elimina alérgenos.

8. Escoger superficies duras para los pisos.

9. Usar aspiradoras con filtro HEPA que no deja salir al alérgeno.

10. Evitar que las mascotas suban a la cama.

11. No apilar ropa mojada.

12. No comer en la cama.

13. Renovar el colchón cada 10 años.

14. Usar extractor al cocinar.

15. No usar pinturas o productos químicos en espacios cerrados.

16. Evitar fumar en interiores. (Fuente : La Prensa)

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